8 tipos de perros de servicio y lo que hacen

Los perros han estado trabajando al servicio de los humanos durante tantos años, si no más, de lo que han estado sirviendo como nuestras mascotas dulces y leales. Y para las personas con discapacidad, los servicios que los perros pueden proporcionar no solo son útiles, sino que pueden salvarles la vida.

Hay alrededor de 100,000 a 200,000 perros de servicio registrados en los Estados Unidos, estima Service Dog Central. Bajo la Ley de Estadounidenses con Discapacidades, un perro de servicio se define como un perro que brinda asistencia a una persona con discapacidad. Pero las tareas que realizan son tan variadas como las personas a las que ayudan, con perros de servicio que pasan por diferentes tipos de entrenamiento y proporcionan diferentes tareas dependiendo de las necesidades de su guía.

Si bien difieren de los perros de trabajo, lo que todos los perros de servicio tienen en común es su derecho legal a ingresar a todos los espacios públicos (más allá de los derechos de los animales de apoyo emocional), así como el hecho de que no son 'mascotas', sino perros con trabajos muy importantes para hacer. Entonces, ¿cuáles son esos trabajos? Aquí hay ocho tipos de perros de servicio y los valiosos roles que desempeñan.

  • Perros guías

    Los perros guía fueron quizás la primera iteración de los perros de servicio tal como los conocemos hoy. De hecho, el primer ejemplo registrado de un perro guía se remonta al siglo I d. C., y el entrenamiento activo y estandarizado del perro guía se remonta a la década de 1700.

    El papel de un perro guía es ayudar a los humanos que son ciegos o que tienen problemas visuales. Esto incluye guiar a sus manejadores alrededor de los obstáculos, ayudarlos a navegar en público y ayudarlos a subir y bajar escaleras. Uno de los rasgos más singulares de los perros guía es la 'desobediencia selectiva': la capacidad de obedecer órdenes pero también de tomar decisiones basadas en su propia evaluación de una situación.

    Por lo general, verás perros guía en un arnés especial que tiene una barra para que sus humanos se agarren para sostenerse. A menudo también usan chalecos que dicen 'No me acaricies', una regla importante a seguir ya que los perros guía no deben distraerse cuando están trabajando.



  • Perros auditivos

    Así como los perros guía actúan como ojos para las personas que no pueden ver, los perros oyentes actúan como oídos para las personas sordas o con problemas de audición. Los perros auditivos están entrenados para alertar a sus humanos sobre sonidos importantes, como timbres y golpes en la puerta, así como alarmas de incendio, llantos de bebés y despertadores.

    Ser sordo puede ser una experiencia increíblemente aislante. Al atraer a las personas sordas al mundo de la audición, los perros oyentes ayudan a sus humanos a mantenerse conectados con su entorno y a funcionar con más independencia. Según el ruido, los perros oyentes harán contacto físico con sus guías y luego los llevarán a la fuente o lejos de ella.

  • Perros de alerta de ataques

    Uno de los rasgos más impresionantes de los perros es su capacidad de sintonizar cambios sutiles en el comportamiento humano, un rasgo que puede salvar la vida de las personas con epilepsia. Los perros de alerta de ataques están entrenados para reconocer los signos a menudo esquivos de que sus manejadores están a punto de tener un ataque, y desde allí, ambos alertan por ayuda y se posicionan de tal manera que protegen al individuo durante el ataque.

    Curiosamente, todavía no hay una comprensión científica de cómo los perros de alerta de ataques reconocen que un ataque es inminente, o incluso una prueba de que los perros pueden ser entrenados específicamente para hacerlo. En cambio, la investigación muestra que algunos perros parecen tener capacidades innatas de detección de ataques, y anecdóticamente, hay muchas 'pruebas' de que los perros de alerta de ataques hacen su trabajo bastante bien.

  • Perros de alerta diabética

    Los perros tienen alrededor de 300 millones de receptores olfativos en la nariz en comparación con los miserables seis millones que tenemos los humanos, lo que hace que su sentido del olfato sea entre 10,000 y 100,000 veces más agudo que el nuestro. Y con impresionantes capacidades de olfato viene la capacidad de oler cosas que no podemos incluir cambios químicos en el azúcar en la sangre. Para las personas con diabetes, esto significa que pueden ser alertados de las caídas de azúcar en la sangre antes de que alcancen niveles peligrosos, y que si experimentan una caída crítica, otros pueden ser alertados. Esto proporciona a los diabéticos una sensación de seguridad e independencia que tal vez no hayan experimentado antes.

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  • Perros detectores de alergias

    Para niños y adultos con alergias, evitar ciertos ingredientes y sustancias puede ser una cuestión de vida o muerte. Afortunadamente, hay perros de detección de alergias, que utilizan su inigualable sentido del olfato para detectar rastros de alérgenos en el aire y los alimentos y alertar a sus humanos de la presencia del alérgeno. A menudo, los perros de detección de alergias trabajan con niños, acompañándolos a la escuela y actividades para que tengan más independencia y sus padres tengan más tranquilidad.

  • Perros de asistencia de movilidad

    Los perros de asistencia de movilidad realizan tareas invaluables para las personas con funciones motoras deterioradas, en particular las personas que están en sillas de ruedas. Pueden hacer todo, desde subir las sillas de ruedas por las rampas hasta presionar los botones del elevador, y a menudo son responsables de ayudar a sus manipuladores con muchas de las acciones cotidianas que muchos de nosotros damos por sentado.

    Además de ayudar a quienes están en sillas de ruedas, los perros de asistencia de movilidad también trabajan con personas con artritis, parálisis cerebral, distrofia muscular y lesiones de la médula espinal, entre otros.

  • Perros de apoyo al autismo

    Si bien el autismo no es una discapacidad física, los perros de apoyo para el autismo juegan un papel importante en el mantenimiento del bienestar de sus cuidadores. Las tareas específicas incluyen ayudar a sus manejadores a navegar en las configuraciones sociales y aumentar su confianza, y también están capacitados para realizar un seguimiento de los niños autistas que tienden a deambular. Quizás lo más importante es que los perros de apoyo para el autismo brindan compañía y apoyo sin juicio a las personas autistas que pueden tener dificultades para conectarse con otros humanos. Por esta razón, los perros de apoyo para el autismo son útiles para ayudar a las personas con autismo a mejorar sus habilidades de comunicación y regular mejor sus emociones.

  • Servicio Psiquiátrico Perros

    Los trastornos de salud mental como el trastorno de estrés postraumático, la depresión y el trastorno bipolar pueden ser inmensamente debilitantes. Las personas con estos trastornos pueden tener dificultades para cuidarse a sí mismas o abandonar su hogar, y pueden experimentar ataques de pánico regulares o intensos sentimientos de incomodidad en entornos públicos. Los perros de servicio psiquiátrico ayudan a proporcionar una barrera reconfortante en momentos de angustia y pueden realizar una variedad de tareas que incluyen proteger el espacio personal de su guía y encender las luces antes de que su guía entre a una habitación para que se sientan más seguros.

    Es importante tener en cuenta que los perros de servicio psiquiátrico no son lo mismo que los perros de apoyo emocional o los perros de terapia. Aunque muchas de sus tareas están basadas en la emoción, los perros de servicio psiquiátrico pasan por un entrenamiento extenso y no son mascotas bajo la definición legal.

Si ve un perro de servicio cuando está en público, es crucial que recuerde que tiene un trabajo que hacer y que nunca debe distraerse verbal o físicamente, incluso si todo lo que quiere hacer es decir 'hola'. También recuerde que no todas las discapacidades son claras y obvias. Alguien con un perro de servicio puede parecer perfectamente capaz, pero sus perros son necesarios para ayudarlos a evitar ciertos alérgenos o para alertarlos de ataques futuros.

A medida que los humanos aprenden a comprender mejor a los perros y sus impresionantes capacidades, la lista de tipos de perros de servicio y de trabajo está creciendo. Y si un perro es un animal de servicio entrenado o simplemente una mascota, todos podemos estar de acuerdo: son bastante increíbles.