Fechas de caducidad de alimentos para perros y gatos

Cuando las compañías emiten retiros del mercado para alimentos para perros y gatos, los dueños de mascotas están preocupados por la seguridad y la calidad de lo que sirven a sus familiares de cuatro patas, y si servir alimentos para mascotas después de la fecha de caducidad es perjudicial o no se ha convertido en un tema de discusión en los últimos años.

No se requiere que los alimentos para mascotas en los Estados Unidos tengan las fechas de 'Mejor por' (o fechas de vencimiento) etiquetadas en sus envases, pero muchas compañías lo hacen para informar a los consumidores y las tiendas cuánto tiempo pueden garantizar la calidad anunciada de sus productos. Ciertos factores, como la degradación y la resistencia del empaque, pueden afectar el tiempo que estos alimentos para mascotas húmedos y secos pueden durar más allá de las fechas de uso recomendadas en el empaque.

Aún así, solo porque un paquete de comida para gatos o perros sin abrir, mojado o seco, haya sobrevivido a la fecha de uso recomendada no significa que no sea seguro. En su lugar, debe buscar algunas cosas que podrían estar mal con el contenido, incluido un menor valor nutricional, contaminación, deterioro y degradación de los conservantes. Siga leyendo para aprender a identificar estos problemas comunes con los alimentos para mascotas que han pasado su vida útil.

  • Calidad nutricional

    La vida útil de los alimentos para perros y gatos es la cantidad de tiempo que un producto puede garantizar los valores nutricionales que anuncia en su etiqueta de información nutricional, y esto puede variar mucho según la marca y el tipo de alimento (ya sea húmedo o seco).

    Sin embargo, si se encuentra con una lata o bolsa de comida más vieja, no necesariamente significa que se ha estropeado o que ha comenzado a perder su calidad nutricional, pero probablemente no debería confiar en productos que hayan pasado más de tres meses de los recomendados. Fecha 'Mejor por'.

    Incluso si la comida no se ha abierto, no huele mal y no tiene signos de deterioro o contaminación, la comida puede haber perdido parte de su nutrición debido a la descomposición natural de los conservantes y las grasas esenciales. Alimentar a su mascota con este tipo de alimentos podría ocasionar deficiencias en sus dietas, lo que podría presentar serios riesgos para la salud a largo plazo si se continúa.



  • Contaminación

    El empaque de alimentos para mascotas está diseñado para evitar la contaminación, pero algunos tipos son más susceptibles a los problemas que otros. El empaque permeable podría exponer los alimentos a la humedad o los insectos y otras plagas, y el riesgo de que esto ocurra aumenta a medida que pasa el tiempo, especialmente en los envases biodegradables.

    Siempre asegúrese de revisar los alimentos en busca de plagas, moho y otros contaminantes antes de dárselos a sus mascotas, ya que podrían enfermar a su gato o perro. Esto es cierto incluso antes de la fecha 'Mejor antes', pero debe verificar especialmente si hay signos como un olor 'desagradable' o decoloración para evitar alimentar a su mascota con alimentos malos.

  • Deterioro

    Encontrarás grasa en la comida para mascotas porque es esencial para perros y gatos, pero con el tiempo puede ponerse rancia, incluso en la comida seca. Por supuesto, no puede juzgar la calidad de un alimento solo por el olor: muchos alimentos para mascotas, especialmente los alimentos húmedos para gatos, huelen bastante picante.

    Sin embargo, si está acostumbrado a una marca o tipo de alimento en particular, notará que el producto huele ligeramente, especialmente si lo está buscando porque el artículo ha pasado su fecha de 'vencimiento'. No es probable que los alimentos enlatados se estropeen más allá de la fecha 'Mejor antes', pero su vida útil es técnicamente solo un año desde el momento de la producción.

  • Degradación de conservantes

    Se supone que los conservantes ayudan a mantener frescos los alimentos para perros y gatos, pero los conservantes pueden degradarse con el tiempo. Eso significa que pierden su capacidad de evitar el deterioro, el crecimiento de moho y el crecimiento microbiano.

    Algunos alimentos para mascotas no contienen conservantes, pero si su marca usa conservantes, debe intentar usarlos antes o tan cerca de la fecha de vencimiento para asegurarse de que los conservantes sigan haciendo su trabajo.

    La fecha 'Mejor antes de' es más importante en los alimentos que contienen conservantes porque así es como una empresa medirá la vida útil de sus productos.

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  • Significado verdadero de las fechas del paquete

    No existen regulaciones federales que prohíban que las tiendas de comestibles y los mercados de alimentos vendan productos que hayan pasado la fecha recomendada de 'Mejor antes', pero la mayoría de las tiendas tienen políticas que descartan productos 'vencidos', y a menudo ponen a la venta artículos con existencias excesivas si El lote va a pasar su fecha de 'Mejor por'.

    La comida fresca, que es un poco un artículo de lujo, es una excepción a esta regla y viene con una fecha de vencimiento real, pero los artículos envasados ​​como alimentos enlatados y secos para mascotas en realidad no tienen 'fechas de vencimiento', a menos que se indique específicamente .

    La única ley federal que exige este tipo de etiquetado es aquella que estipula que si un alimento debe ser fechado, la fecha también debe ir acompañada de una etiqueta clara de lo que representa esa fecha. La mayoría de las compañías publican una fecha de 'Mejor por' porque es el tiempo que pueden garantizar la calidad de su producto prometido, pero de ninguna manera es una forma científicamente sólida de juzgar si el producto se ha deteriorado o no.