Los cíclidos, una gran familia de vida acuática diversa que abarca todo el mundo

Una de las familias más grandes de peces tropicales de agua dulce adecuados para el acuario doméstico son los cíclidos. Una de las características distintivas de esta especie diversa puede ser que los rayos en el frente de la aleta dorsal son espinosos, como los de un pez luna o pez azul, esto no es absoluto, pero es cierto en casi todas las especias cíclidas. Se encuentra una gran variedad de cíclidos en agua dulce en toda la mitad sur de América del Norte, América Central y del Sur y África, y se conocen algunos de Asia Menor e India. Muchos son conocidos como pequeñas criaturas salvajes, aficionados a destruir la vegetación en acuarios cuidadosamente plantados y a pelear con otros peces.

¡Cómo se malinterpretan! Los cíclidos excavan las plantas en un esfuerzo por construir un área de anidación y atraer a una hembra. Discuten con otros peces en el acuario en una demostración de defensa territorial, nuevamente para atraer a una hembra. ¡Estos peces increíbles, en muchos casos, atraen a una hembra y un compañero de por vida! Algunos miembros de la familia de los cíclidos protegerán violentamente su nido y territorio incluso antes de que se apareen, luego cuidarán sus huevos juntos, eclosionarán sus alevines y los criarán hasta que puedan valerse por sí mismos. Algunas especies de cíclidos son de naturaleza pacífica; como los Rams y Kribensis, otros son tan interesantes en sus hábitos, o tan atractivos en color, que se mantienen a pesar de su mala disposición.

No existe un proyecto de mejoramiento más fino en el pasatiempo de peces tropicales que los proyectos relacionados con parejas de cíclidos. Hemos discutido muchos; The Discus, The Angel Fish, The Kribensis, The Egyptian Mouthbreeder y muchos otros.

El pez ángel

Uno de los cíclidos más conocidos y queridos que pueden coexistir dentro de un acuario comunitario es Pterophyllum scalare, el 'pez ángel' o como a veces se lo conoce como 'el pez de media luna' del Amazonas. El nombre Scalare se usa comúnmente no solo para esta especie, sino también para Pterophyllum eimekei, una especie más pequeña que se parece mucho a ella. Se ven excepcionales en grupos de seis o más, nadando sobre las repisas de roca de un gran tanque de exhibición bien plantado o incluso uno de estos peces notables agrega un esplendor que ningún otro pez puede alcanzar.

Decir que un pez es 'plateado' no es muy descriptivo, pero el ángel 'común' o Scalare brilla con una plata pura y bruñida resaltada por las estrechas barras horizontales negras que se extienden a través del cuerpo y hacia las aletas plateadas. Las aletas dorsales y ventrales están muy desarrolladas, al igual que los largos rayos en forma de hilo de las aletas ventrales. El pez en sí es como un disco, y tan plano como para ser casi invisible cuando se lo ve de frente. El ángel 'Scalare' es de naturaleza pacífica, vive bien con otros peces; comerá alimentos secos, pero prefiere pequeños crustáceos y gusanos, y debe tenerlos al menos a intervalos para mantenerse en buenas condiciones.

El pez ángel es fácil de criar en un acuario y ha sido criado durante muchas décadas, lo que le da al pasatiempo muchas variaciones desde la variedad común descrita hasta la cola de velo con aletas largas hasta una variedad llamada 'Koi', que es negro, plateado, amarillo y naranja. Los huevos se ponen sobre hojas de la espada amazónica o piezas planas de pizarra. Pueden ser retirados y tramados en un tanque separado, o con un buen par tramado y criado por los padres, ¡una verdadera vista para la vista!



Disco

Otros cíclidos pacíficos son el Symphysodon o Discus Fish, primero conocido como 'Blue Scalare', más tarde el 'pez copete' y ahora generalmente conocido como Discus. Hubo un tiempo en que este pescado se vendió por cientos de dólares y tuvo que ser recolectado a mano en el Amazonas. Hoy en día, los criadores producen todo lo que necesitamos dentro de los Estados Unidos y proporcionan el pescado redondo único en docenas de colores.

Sin embargo, con su belleza viene con inconvenientes, deben tener agua muy pura, condiciones exigentes y aún son extremadamente caros. El Discus definitivamente no es para principiantes, pero es uno de los peces más inusuales para criar para el aficionado experimentado de los peces tropicales. ¡Con mucha paciencia y condiciones perfectas, puede experimentar una de las exhibiciones más espectaculares de paternidad disponibles para ser vistas por los ojos humanos fuera de la naturaleza! Los jóvenes en realidad se alimentan de la mucosidad secretada por los padres debajo de sus escamas, un verdadero placer para observar mientras ambos padres llevan a sus crías alrededor del acuario mientras los alevines se alimentan de ellos casi como un cachorro o un gato. (obviamente, científicamente totalmente diferente, ¡pero espectacular para el observador de todos modos!)

RAMS

Los hermosos y pequeños alemanes Blue Rams y Golden Rams son una adición pacífica a cualquier acuario comunitario. Aunque son cíclidos, rara vez, si es que alguna vez, molestan a otros peces e incluso se pueden mantener con familias de Guppies sin una gran pérdida de guppies. Se reproducen en un rincón tranquilo o dentro de una olla de barro, crían y defienden a sus crías hasta que puedan valerse por sí mismas, luego se reproducen nuevamente. Una colonia exitosa puede contener 3 o 4 generaciones notables, todas viviendo en su rincón tranquilo del acuario comunitario.

BOCA EGIPCIA

Haplochromis Multicolor, el Mouthbreeder egipcio, es uno de los peces más fascinantes de todos para el principiante en el hobby del acuario. El Mouthbreeder egipcio es un pequeño pez de colores brillantes, el macho muestra azul metálico, dorado y verde en sus escamas y colores alegres similares en sus aletas. Pero su método de cuidado de los huevos y de los jóvenes es lo que le ha ganado popularidad entre los aficionados a los peces tropicales.

El Mouthbreeder egipcio no necesita un tanque grande, ni aireación artificial del agua, ni siquiera temperaturas muy altas para inducir el desove. Los huevos se depositan en una depresión en la arena y, después de ser fertilizados, la hembra los lleva a su boca, donde los mantiene durante el período de incubación, que generalmente es de aproximadamente dos semanas. Incluso después de que los huevos eclosionan, las crías permanecen en su boca durante unos días más.

Durante todo este tiempo, la hembra egipcia Mouthbreeder no toma comida. Después de dos o tres semanas, a los bebés se les permite escapar y nadar alrededor del tanque, pero si traes a un vecino o un amigo que no sea familiar para el par de peces, para presenciar este milagro de la cría, la Sra. Haplochromis abre a su madre. mandíbulas; la familia de jóvenes Criadores de Boca egipcios, que suman entre diez y cincuenta, regresa nadando; y todos los pequeños retorciéndose se guardan de nuevo a salvo.

CICLIDOS AFRICANOS

Hay muchos otros reproductores bucales, la mayoría pertenecientes a la variedad de cíclidos africanos, que son de colores brillantes; Puedes pensar que son peces de agua salada. No son; son de los grandes Rift Lakes de África. Estos 'cíclidos africanos' se encuentran entre los cíclidos más desagradables y no se pueden poner con ningún otro pez, ni siquiera con otros cíclidos. No perderán tiempo matando todo excepto a otros africanos, cíclidos, e incluso entonces debe tener cuidado de combinar solo especies compatibles de cíclidos africanos. Una vez establecido, un tanque de cíclidos africanos se encuentra entre los entornos más fáciles y libres de mantenimiento que puede mantener.

Las actividades de reproducción de los cíclidos africanos son casi incesantes, y si proporciona un gran arrecife con muchos agujeros y hendiduras, verá un buen número de los jóvenes que crecen alrededor del arrecife, agarrando trozos de comida y escapando de los padres siempre hambrientos con habilidad. y facilidad!

CICLIDOS SUDAMERICANOS

Los antiguos cíclidos estándar de América Central y del Sur, una vez más, no se pueden mantener con otros peces, pero se pueden mantener con éxito entre ellos. ¡La mayoría de estos cíclidos crecen bastante grandes, hasta 18 pulgadas, muchos un poco más pequeños, pero aún así matarán cualquier cosa que puedan dominar y comer! Funcionan bien juntos, si comienzas con todos los peces jóvenes y los crías juntos en un acuario grande.

NOTA ESPECIAL: Recuerde, los cíclidos son prácticamente la parte superior de la cadena alimentaria en lagos, estanques y arroyos. En la naturaleza, los peces de acuario de nuestra comunidad como los guppies y las cebras son su alimento, en la naturaleza se comen los insectos y las larvas de los insectos, ¡y los cíclidos se los comen! Los cíclidos no son crueles, no son 'peces desagradables', todo esto es parte de la naturaleza, parte de estar en el pasatiempo de peces tropicales de agua dulce es aprender sobre la naturaleza, ¡y esta es la naturaleza, pura y simple!

Incluso los grandes del mundo del acuario se matarán entre sí o lesionarán gravemente a sus compañeros de acuario durante el período de desove. La naturaleza exige que se reproduzcan, a diferencia de los pececillos, nuestros tetras, púas y danios comunes que se reproducen cada 20 días o menos y tienen cientos o miles de huevos, estos grandes depredadores se aparean de por vida, engendran en la primavera generalmente una vez y crían freír durante mucho tiempo en familia. Matarán cualquier cosa para proteger a sus crías. ¿Crees que es duro? ¡A quién conoces que mataría para proteger a sus crías, los cíclidos están más cerca de ti de lo que crees!

Estos incluyen el Oscar, Jack Dempsy, Jewel Fish, Convict Cichlid, Green Terror, Red Devil, The Blood Parrot Fish, The Sevrum y muchos otros. Estos peces comienzan a trabajar sin parar, limpiando un área, generalmente una maceta de terracota o una roca lisa, tal vez incluso un área del lado del tanque. Poco después, ponen y fertilizan un grupo de huevos. En las especies más grandes, como los Oscar y los Diablos Rojos, pueden toparse con los miles de huevos y alevines. Los padres vigilan los huevos, persiguiendo violentamente todo lo que se aproxima durante este período de desove, incluso la mano del acuarista será mordida si intentas acercarte a los huevos.

Los padres trabajan arduamente abanicando los huevos para mantener el agua oxigenada fresca que pasa sobre los huevos. Una vez que los huevos eclosionan, comienza la verdadera diversión, los orgullosos padres hacen desfilar a los alevines alrededor del tanque, para que los jóvenes puedan pastar para comer, la artemia que crece en las rocas y las plantas. Si algo se acerca a los huevos o amenaza a los jóvenes, son expulsados ​​violentamente. La mayoría de estas especies crían a los jóvenes hasta que son lo suficientemente grandes y listos para luchar y valerse por sí mismos.