Dog Talk 101: meneando la cola

El movimiento de la cola es parte del lenguaje del perro tanto para cachorros como para perros adultos. Es un sistema complejo de lenguaje de señas (principalmente), algunas vocalizaciones e incluso señales olfativas que las personas no pueden detectar. Muchas de estas señales definen y refuerzan la posición social de su cachorro dentro del grupo familiar. Eso incluye otros perros, humanos u otros animales. Leer mal la señal clara de un perro puede hacerte morder. Incluso si la mordedura no es grave, puede provocar que el cachorro pierda su hogar, o incluso su vida.

Comprender lo que dice la cola de su cachorro

Las señales que solicitan atención buscan disminuir la distancia entre las personas, mientras que las señales de advertencia están diseñadas para aumentar la distancia entre las personas. Por ejemplo, un gruñido de advertencia significa: '¡Aléjate!' mientras que la mayoría de la gente interpreta una cola que se mueve como una invitación a acercarse.

Pero los cachorros no solo 'hablan' desde un extremo de su cuerpo. Usan la misma señal, una cola que se mueve, para significar cosas muy diferentes según el contexto. Por ejemplo, pueden 'pretender' ser agresivos con muchos gruñidos, pero usan una cola que menea para decirte que solo es un juego.

Todo el repertorio de señales que deben leerse juntas, desde la punta de la nariz hasta la cola, para comprender lo que realmente pretende su cachorro. Lo que dice la cola depende en gran medida de lo que esté haciendo el resto del cuerpo.

Ejemplos de charla básica de cola

Aquí hay algunas formas de interpretar lo que su perro quiere decir:

  • La cola de un cachorro relajado se curva hacia abajo y hacia atrás en forma de U suave. Cuanto más interés siente, más alta es la cola.
  • Los cachorros dominantes y seguros sostienen sus colas en alto y se mueven rápidamente en arcos cerrados.
  • Los perros agresivos también mantienen sus colas altas, a menudo fuertemente arqueadas sobre su espalda con solo el extremo sacudiéndose muy rápidamente de un lado a otro.
  • Una cola rígida y alta señala un ataque inminente. El perro puede o no incluir expresiones faciales o vocales agresivas como gruñidos y gruñidos. Muchos perros dominantes o agresivos usan advertencias muy sutiles, o ninguna en absoluto, antes de morder, especialmente si se le ha enseñado al cachorro a no gruñir una advertencia.
  • Sostener la cola en una posición baja indica sumisión o miedo. Un perro muestra su posición baja en relación con usted (u otro animal) con mechas sueltas, anchas y de arco bajo que a menudo también incluyen mechas de cadera.
  • Meter la cola entre las piernas indica sumisión y miedo. Una cola doblada es el equivalente canino de ocultar la cara porque cubre los genitales e interfiere con el comportamiento de olfateo que lo identifica a otros perros.
  • Sin embargo, los cachorros temerosos también muerden si no pueden escapar de la situación aterradora. Esté atento a la piel esponjosa a lo largo de la espalda (pelos) y una muestra de dientes con o sin gruñidos.
  • Un artículo de investigación en la edición del 20 de marzo de 2007 de 'Current Biology' de Giorgio Vallortigara, neurocientífico de la Universidad de Trieste en Italia, y dos veterinarios, Angelo Quaranta y Marcello Siniscalchi, en la Universidad de Bari, también en Italia, sugiere que las direcciones de la cola también tienen sentido. Cuando los cachorros se sienten positivos acerca de ti, la cola se mueve más hacia la derecha. Los sentimientos negativos provocan más movimientos de cola hacia la izquierda.
  • Recuerde que la forma y la presentación de la cola (conformación) también influyen en cómo y qué dicen los perros. Las razas del norte como Alaskan Malamutes con colas rizadas 'señalan' automáticamente el dominio a otros caninos, ya sea que realmente se sientan así o no. Los perros sin cola literalmente tienen una vía de comunicación cortada y otros perros pueden no entenderlos también.

Aprenda la jerga de la cola del perro para la seguridad

Edúcate a ti mismo, y especialmente a tus hijos, a las muchas 'caras' de las mechas de tu cachorro. En casi todos los casos, su perro le dice muy claramente que quiere acariciarlo, que le teme o advierte a los extraños que se mantengan alejados. Los problemas surgen cuando los humanos no entienden o no escuchan. Y recuerde siempre que es mejor estar seguro que arrepentirse; si tiene dudas, deje al perro solo. Ambos tendrán un mejor día.