Conejillos de Indias como mascotas

Si está considerando obtener un conejillo de indias, necesitará conocer los datos básicos sobre ellos. Más allá de elegir uno según su apariencia, aprenda a seleccionar un animal sano y los requisitos básicos que necesita para prosperar como mascota.

Hay una variedad de razas con diferentes tipos de pelaje y patrones de color. Las razas más comúnmente encontradas son la americana (pelaje corto y liso), abisinio (pelaje corto con 'remolinos' llamados rosetas) y peruano (pelo largo). Se observa una amplia variedad de colores entre estas diferentes razas. Las variedades sin pelo se llaman cerdos flacos. Las hembras se llaman cerdas, los machos se llaman jabalíes, los bebés se llaman cachorros, y la raza en su conjunto a veces se conoce como cavidades (o cavy). Tienen un cuerpo redondeado y robusto sin cola visible, aunque se pueden sentir algunas vértebras de la cola debajo de la piel.

Descripción de la raza

Nombre común: Conejillo de indias

Nombre científico: Conejillo de Indias porcellus

Tamaño adulto: Aproximadamente 10 pulgadas de largo; pesar dos o tres libras

Esperanza de vida: De cinco a siete años, y algunos viven hasta 10

Dificultad de cuidado: Medio

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Comportamiento y temperamento del conejillo de Indias

Los conejillos de Indias son animales sociales, y debes considerar mantener una pareja del mismo sexo para que tengan a alguien con quien socializar. Un par de hembras es su mejor opción, ya que un par de machos puede ser propenso a pelear (especialmente si no están castrados). Los conejillos de Indias pueden estar nerviosos al principio, pero rara vez muerden y generalmente se vuelven muy mansos con el manejo frecuente. Aunque generalmente son silenciosos, los conejillos de indias pueden gritar bastante fuerte y estar activos tanto de día como de noche. Por lo general, son buenas mascotas familiares, pero asegúrese de que los niños las manejen con cuidado.

Alojando al conejillo de Indias

Necesitan una jaula grande, pero afortunadamente, es fácil satisfacer sus necesidades con una jaula casera. Sus jaulas deben tener al menos dos pies de ancho por tres pies de largo. Es importante que tengan mucho espacio en el piso. A diferencia de otros pequeños roedores que trepan y usan el espacio vertical, los conejillos de indias tienden a permanecer en el suelo. Nunca use una jaula inferior de alambre ya que puede dañar sus pies. Mantenga la jaula lejos de las ventanas para evitar el sobrecalentamiento o las corrientes de aire. La jaula debe mantenerse limpia y el conejillo de indias necesitará una casa pequeña u otro recinto para dormir y esconderse. Pueden tener tiempo de juego fuera de su jaula pero deberán ser supervisados.

Comida y agua

Los conejillos de Indias son herbívoros, por lo que debes concentrarte en una dieta fresca. Pueden comer heno fresco y vegetales frescos de hoja, que pueden constituir la mayor parte de su dieta. Su comida también debe centrarse en el uso de dientes y la suplementación con vitamina C. Debido a que sus dientes crecen constantemente, necesitan desgastarlos masticando verduras de hoja verde y alimentos fibrosos. Los conejillos de Indias no pueden producir vitamina C, por lo que necesitan suplementos. Hable con su veterinario sobre la mejor manera de lograr los niveles correctos de vitamina C para su mascota. Además de las verduras fibrosas, la dieta debe incluir una pequeña cantidad de gránulos de alta calidad. Los conejillos de Indias necesitan acceso constante a agua limpia y fresca. Una botella de agua es mejor que un tazón de agua ya que un tazón puede derramarse o contaminarse fácilmente.

Problemas de salud comunes

Los conejillos de Indias generalmente son animales resistentes, pero están sujetos a algunos problemas de salud comunes. Los problemas más frecuentes con los conejillos de indias son infecciones respiratorias, diarrea, escorbuto (por deficiencia de vitamina C), tumores, abscesos debido a infección, problemas urinarios e infestaciones por piojos, ácaros u hongos. Hable con su veterinario si sospecha alguno de estos problemas.

Comprando su conejillo de Indias

Las tiendas de mascotas son una fuente común de conejillos de Indias, pero solo deben comprarse en una tienda si la tienda y el personal conocen los conejillos de Indias, los mantienen en una vivienda limpia con una buena dieta y manejan a los conejillos de Indias regularmente. Busque tiendas que alberguen a hombres y mujeres por separado para evitar una camada sorpresa.

Los criadores son su mejor opción si busca un cerdo con calidad de exhibición, una raza específica e incluso cerdos con calidad de mascota. Un buen criador se asegurará de que los bebés se socialicen bien y se manejen desde una edad temprana.

Los refugios tienen conejillos de indias con más frecuencia de lo que piensas. Esta es una excelente manera de darle a un conejillo de indias una segunda oportunidad de vida. Los conejillos de indias de los refugios podrían ser un poco más asustadizos al principio si no se los manejaba mucho cuando eran jóvenes, pero la mayoría se instalará en sus nuevos hogares una vez que se establezca una rutina.

Cualquiera sea la fuente, asegúrese de que el conejillo de indias que elija sea saludable, esté bien socializado y sea fácil de manejar. Encuentre la mascota adecuada para su familia con estas pautas:

  • El conejillo de indias debe estar alerta y activo.
  • Evite un conejillo de indias este pánico cuando se maneja, especialmente si no se relaja rápidamente.
  • Evite un conejillo de indias que es demasiado tranquilo y calmado, ya que puede estar enfermo.
  • Evite un conejillo de indias que sea demasiado flaco o demasiado gordo. El cuerpo debe ser firme y redondeado.
  • La nariz, los ojos, las orejas y la parte trasera deben estar limpios y sin descargas.
  • El abrigo (piel) debe estar lleno y suave.
  • Revise la piel en busca de escamas o enrojecimiento, y esté atento a cualquier signo de parásitos como los piojos (a menudo se notan detrás de las orejas en el área calva).

Mascotas similares al conejillo de Indias

Si le interesan los conejillos de Indias, consulte:

  • Conejillos de Indias sin pelo
  • Jerbos
  • Hurones
  • Cavidades patagónicas

De lo contrario, echa un vistazo a otros animales pequeños que pueden ser tu nueva mascota.