Cómo dejar de masticar madera en los caballos

Los caballos son animales altamente inteligentes, naturalmente inclinados a estar afuera en grandes áreas, y como tales, cuando están confinados por mucho tiempo, pueden desarrollar malos hábitos por aburrimiento o frustración. Un hábito común que los caballos desarrollan para aliviar su aburrimiento y frustración es masticar sus puestos de madera u otra madera en sus recintos.

La masticación no solo daña la madera, sino que también puede crear problemas para el caballo, como causar un desgaste indebido en los incisivos y la posibilidad de que se astillen o traguen astillas en la boca.

Hay algunos problemas médicos, como las deficiencias de vitaminas, que pueden obligar a un caballo a masticar madera. Pero la mayoría de las veces un caballo que mastica madera es un caballo aburrido.

¿Por qué los caballos mastican madera?

Hay algunas razones por las que los caballos mastican madera. Vale la pena señalar que la masticación de madera no se observa típicamente entre los caballos salvajes, por lo que este es un comportamiento que generalmente resulta de mantener un caballo en un entorno antinatural.

Aburrimiento

Los caballos mantenidos en establos o potreros, aislados de otros caballos o alimentados principalmente con concentrados sin suficiente forraje para mantenerlos masticando durante un largo período de tiempo pueden aburrirse y masticar vallas para hacer algo.

Deficiencias nutricionales

Ocasionalmente, las deficiencias de vitaminas pueden hacer que se desarrolle un caballo. pica-Un gusto por comer sustancias no comestibles en un esfuerzo por aliviar la deficiencia. Esto no es tan común, pero la pica puede indicar un problema nutricional u hormonal subyacente grave.

Hábito

Algunos caballos pueden haber aprendido a roer madera de compañeros de establos o pastos. Al igual que los niños traviesos, intentan lo que los otros niños intentan, incluso si nunca lo hubieran pensado por sí solos, y el hábito persiste. Esta es una situación un poco más complicada cuando llega el momento de entrenar al caballo para que no mastique madera, ya que es posible que deba involucrar a más de un caballo en sus esfuerzos.

Cuna

Los caballos que la cuna también pueden ser duros con la madera (y otras superficies). Sin embargo, esto no es realmente masticar madera.

Apuntalamiento formalmente denominado aerofagia, es un trastorno obsesivo compulsivo (nuevamente, que se encuentra solo en caballos domesticados), donde el caballo hunde sus incisivos en un objeto vertical como un poste de la cerca, luego tira contra el objeto mientras inhala y arquea el cuello. El caballo no está realmente masticando la madera ya que no se rompe ni se traga ninguna pieza; es más como apoyarse en la superficie para tragar aire a la fuerza.

Cómo dejar de masticar madera

Una vez que su veterinario haya descartado cualquier problema médico o nutricional, puede comenzar a abordar el comportamiento que está causando que su caballo mastique madera.

Mantener su caballo al aire libre

Los caballos que se mantienen en el interior tienen más probabilidades de desarrollar hábitos para tratar de aliviar su aburrimiento y frustración. Al aire libre, algunos caballos pueden aburrirse porque puede haber poco que hacer una vez que comen todo su heno. Los caballos salvajes pasan la mayor parte de su tiempo pastando.

Permitir que los caballos vivan de la manera más natural posible con otros caballos, al aire libre con abundante hierba o heno para picar, puede ayudar a prevenir la masticación de la madera. Pero hay momentos en que la participación al aire libre no es posible, como cuando un caballo tiene una lesión que requiere descanso, si no hay espacio o recursos para la participación durante todo el día, o condiciones como pastos helados hacen que sea peligroso para los caballos estar fuera

Tratar o proteger superficies de madera

La aplicación de aerosoles, pastas o lavados que tienen un sabor amargo pintado sobre las superficies de madera puede ser una opción. La desventaja de estos productos es que se lavan bajo la lluvia y algunos caballos no parecen notar el sabor. Además, asegúrese de que lo que está aplicando a la madera no sea tóxico.

Puede clavar tapas de metal sobre rieles y postes de cercas, envolver protectoramente los árboles y usar malla de plástico también. Una cadena de cercas eléctricas a lo largo del riel superior de una cerca generalmente retiene determinados masticadores, y puede intentar colocar pequeños corrales alrededor de los árboles para evitar que su caballo se acerque lo suficiente como para masticar.

Socializa tu caballo

Junto con más actividades al aire libre, socializar a su caballo con otros caballos puede ayudar a aliviar parte de su aburrimiento. Pero no empareje dos caballos que mastiquen madera, y tenga cuidado de que el masticador de madera no termine siendo una mala influencia para su compañero estable que no mastica.

Dale a tu caballo un juguete

También puede proporcionarle a su caballo un juguete con el que jugar para desviar su atención de las superficies de madera, como una pelota de goma grande.

Verifica la dieta de tu caballo

Discuta esto con su veterinario primero, pero hay alguna evidencia de que cuando se reduce la cantidad de grano en la dieta de un caballo, es menos probable que el caballo mastique madera o se enrede. También asegúrese de ofrecerle a su caballo la mayor cantidad de fibra posible para saciar el instinto natural de pastoreo de su caballo.

Encontrar la solución adecuada para masticar madera puede ahorrarle dinero y garantizar la buena salud de su caballo.

If you suspect your pet is sick, call your vet immediately. For health-related questions, always consult your veterinarian, as they have examined your pet, know the pet's health history, and can make the best recommendations for your pet.