Cómo distinguir la edad de un caballo por sus dientes

Mucha gente piensa que se puede saber la edad de un caballo por sus dientes. Esto no es del todo cierto. Los dientes de caballo no son como los anillos de un árbol que muestran el crecimiento de cada año. Decir la edad de un caballo por sus dientes no es 100 por ciento exacto, pero le dará un rango aproximado si no conoce la fecha real de nacimiento del caballo. Cuanto más joven sea el caballo, más se acercarán los dientes a su edad real. A medida que los caballos envejecen, muchos factores pueden afectar la condición de los dientes y hacer que sea más difícil estimar la edad. Cosas como el mantenimiento básico, la dieta, las condiciones de pastoreo, los vicios y la genética juegan un papel importante en el envejecimiento de los dientes del caballo.

Baby Horse Teeth

Los potros obtienen su primera leche o dientes deciduos poco después del nacimiento. Los dientes de leche finales crecen cuando el potro tiene aproximadamente nueve meses. Los primeros dientes permanentes comienzan a crecer cuando el caballo tiene entre dos y tres años. No es inusual que el dueño de un caballo encuentre un diente en un comedero o en el suelo. Los dientes de leche se desprenden gradualmente, y todos los dientes permanentes crecen alrededor de los cinco años. Los dientes de leche son de color más pálido y más cortos que los dientes permanentes.

Dientes de caballo adulto

Los nuevos dientes permanentes son bastante cóncavos en sus superficies y estas 'copas' junto con el ángulo, la forma y una ranura en la superficie vertical exterior que crece gradualmente, llamada ranura de Galyvane, son los indicadores de la edad que podría tener un caballo.

A medida que el caballo desgasta sus dientes al pastar, las superficies cóncavas se desgastan más planas. Para cuando un caballo tenga unos 11 años, habrá desgastado los dientes. La rapidez con que esto suceda depende del tipo de pastoreo que tenga disponible. Los caballos que pastan hierba en el suelo arenoso usarán sus dientes más planos que los alimentados solo con heno cultivado en suelos arcillosos.

Alrededor de los 10 años, el surco de Galvayne comienza a aparecer en la línea de las encías. Este surco continuará creciendo de modo que llegue a toda la longitud del diente. Alrededor de los 15 años, la ranura llegará hasta la mitad del diente. Cuando un caballo está a mediados de los 20 años, la arboleda de Galvayne comienza a desaparecer de la línea de las encías, y si el caballo vive lo suficiente desaparecerá por completo a medida que el diente se desgasta naturalmente.

Dientes de caballo mayor

A medida que el caballo envejece, el ángulo de los dientes aumenta. Los dientes de leche son cortos y rectos, al igual que los dientes permanentes recién erupcionados, pero a medida que el caballo envejece, los dientes se vuelven más angulados. De aquí viene el dicho 'largo en el diente', porque a medida que aumenta el ángulo, también lo hace esa longitud desde la línea de las encías hasta la superficie de masticación. Los dientes también cambian de forma oval a más angular a medida que el caballo envejece. El color de los dientes probablemente será bastante amarillento y manchado. En algún momento después de los 20 años, un caballo puede comenzar a perder dientes. Los dientes del caballo no crecen durante toda su vida, pero tienen una vida propia. Un caballo doméstico puede sobrevivir a la vida útil de sus dientes. A medida que el caballo pierde más dientes, su salud puede sufrir. Puede ser menos capaz de masticar hays y pastos más resistentes y requerir una dieta adaptada para caballos más viejos.



Dientes extra de caballo

Algunos caballos pueden crecer dientes de lobo y colmillos o caninos. Estos son dientes adicionales que crecen en la barra sin dientes de la boca del caballo entre los dientes frontales y posteriores. A veces, estos dientes pueden tener que extraerse si interfieren con la broca o causan molestias al caballo. Estos dientes suelen aparecer cuando el caballo tiene cinco años. Algunos caballos no los tendrán en absoluto, o para algunos, pueden no ser un problema.

Cuidado de los dientes de caballo

Debido a que los dientes del caballo crecen durante la mayor parte de su vida útil y es posible que no se desgasten de manera uniforme, un veterinario o un dentista equino deberán revisar su caballo aproximadamente una vez al año. Es posible que deba flotar su caballo, quitando cualquier borde afilado o gancho que le impida masticar adecuadamente y sostener un poco o usar un hackamore cómodamente.

Diagramas detallados y explicaciones de dientes de caballo

Si bien esta es una descripción general del envejecimiento de los caballos por sus dientes, varias extensiones agrícolas de la universidad tienen hojas de datos detalladas con diagramas que muestran los dientes de los caballos en cada etapa de la vida. El archivo PDF de la Extensión Cooperativa de la Universidad de Nevada es bastante bueno y fácil de imprimir para que pueda llevarlo al establo y comparar imágenes con dientes reales. La Universidad de Missouri tiene un recurso en línea similar con diagramas y explicaciones.

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