Hipertiroidismo en gatos

21 de noviembre de 2002

Bubba ha sido diagnosticada recientemente con hipertiroidismo, luego de un corto período de síntomas de rápido desarrollo. Es un gato bien alimentado de 15 años, que tiene un excelente historial de salud con solo un par de excepciones: una crisis con cristales urinarios hace varios años y una enfermedad idiopática (indeterminada) que golpeó cuando tenía 12 años. También es el gato alfa de nuestra familia de 3 gatos, que fue aumentada en 2002 por los gatitos guía Jaspurr y Joey, luego de la desaparición de nuestro amado Shannon en 2001, el gato guía anterior para este sitio de About Cats.

El diagnostico

Debido a la edad de Bubba, vigilamos muy de cerca su salud, pero esta nos pasó por un tiempo. Se había vuelto inusualmente gruñón recientemente, pero atribuimos esto a su aparente aversión por el pequeño Joey (aunque parece que ama a Jaspurr). Pero durante la última semana, Bubba había pasado más tiempo a solas y quería salir al aire libre durante períodos de tiempo cada vez mayores. Bubba siempre ha vomitado después de comer, pero hasta hace poco se había estabilizado debido a los cambios en los alimentos y a la forma en que se servía.

Cuando comenzó a vomitar varias veces al día y luego 'dejó' su comida, lo llevamos a su veterinario. Sospeché de EII (enfermedad inflamatoria intestinal), porque habíamos discutido la posibilidad en el pasado, por lo que me sorprendió cuando el veterinario dijo que podía sentir las glándulas tiroides de Bubba, y que el hipertiroidismo era una posibilidad. El panel de sangre y el panel T4 confirmaron ese diagnóstico al día siguiente. Los resultados de laboratorio mostraron un valor de T4 de 6.5, en comparación con un rango de referencia 'normal' de 0.7 a 5.2. Las notas al pie del informe indicaron que en un gato mayor de 10 años con signos clínicos de hipertiroidismo, se sospecha un valor de T4 mayor de 2.5 para el hipertiroidismo. Esto se debe a que la producción de tiroides normalmente disminuye a medida que los animales envejecen.

El tratamiento



Bubba recibió una inyección antiemítica durante la primera visita al veterinario y se le recetó Reglan para el vómito. Después de los resultados de la prueba, comenzó a tomar Tapazole (metimazol), dos veces al día. Se lo volverá a evaluar con un análisis de sangre completo y un panel T4 después de dos semanas de este tratamiento. También le recetaron Periactin para ayudarlo con su apetito.

En el segundo día de tratamiento, me complace decir que Bubba ya está empezando a parecerse a su 'viejo yo' nuevamente. Está comiendo de nuevo, después de un comienzo inestable. La primera comida que le sirvieron, después de recibir su primera dosis de medicamento, miró el plato de comida, luego me miró, como diciendo: '¿Por qué me odias, mamá'? Poco después, visitó el plato de los J-Boys y terminó lo que les quedaba. Supongo que 'la comida robada sabe mejor' es la regla aquí, así que ese será nuestro plan de alimentación hasta que su apetito regrese por completo.

La visita de seguimiento

Al investigar el hipertiroidismo en gatos, descubrí que esta enfermedad puede enmascarar la enfermedad renal oculta (oculta). Por lo tanto, aunque los valores de riñón e hígado de Bubba son excelentes para un gato de su edad, nos aliviará si el segundo panel de sangre permanece constante. También necesitará pruebas de enfermedad cardíaca latente antes de tomar una decisión para una opción de tratamiento. Tomar Bubba dos veces al día, exactamente a la misma hora todos los días es una tarea desalentadora, y debido a nuestro estilo de vida errático, no estoy seguro de que sea una opción viable para un tratamiento a largo plazo. Nos estamos inclinando hacia la terapia de yodo radioactivo, y tenemos la suerte de vivir a 50 millas del Hospital de Enseñanza Veterinaria en U.C. Davis, donde se podría realizar. Sin embargo, realmente no podemos tomar una decisión en este momento, con tantos factores desconocidos involucrados.

Es necesario tener en cuenta en este momento la importancia de un examen completo anual y un panel de sangre para gatos mayores, una política que he predicado, pero que no cumplí este año, por una razón u otra. Si Bubba hubiera recibido un examen completo cuando recibió su vacuna antirrábica de tres años a principios de este año (por otro veterinario), podríamos haber contraído esta enfermedad más rápido y evitar el estrés de una visita urgente a la oficina del veterinario.

Bubba fue diagnosticada con hipertiroidismo hace poco más de dos semanas, después de algunos cambios de personalidad muy rápidos (aumento de la irritación y la desaparición durante largos períodos de tiempo), junto con una aversión inexplicable a la comida y un aumento de los vómitos. Su tratamiento inicial fue una inyección antiemitica, tabletas Reglan (también para el vómito), Periactin (para el apetito) y Tapezole (medicamento antitiroideo) dos veces al día durante una semana, luego una vez al día durante una semana. Los valores de riñón e hígado de Bubba se verificaron y mostraron ser completamente normales. Sin embargo, dado que se sabe que el hipertiroidismo enmascara la enfermedad renal oculta, es un procedimiento estándar volver a verificar los valores de toasasa una vez que los niveles de tiroides vuelven a la normalidad. La última información fue mi mayor preocupación, ya que un gato con insuficiencia renal no es candidato para la terapia con yodo radiactivo.

Las pruebas de seguimiento

Exactamente según lo planeado, Bubba fue reexaminado al final de la terapia preliminar con Tapozol de las dos semanas. Ya pudimos ver resultados positivos, ya que su apetito había vuelto a la normalidad y parecía haber aumentado un poco de peso.

Esperamos ansiosamente los resultados de las segundas pruebas, y nos emocionó escuchar que el nivel de tiroides de Bubba (T-4) había vuelto a bajar a 3.3 (desde 6.5 hace dos semanas), que es el rango medio normal. La noticia más alentadora fue que ha recuperado casi media libra, y sus valores renales y hepáticos siguen siendo absolutamente normales. Esto significa que es un buen candidato para la terapia con yodo radiactivo, que es nuestro tratamiento de elección.

¿Que viene despues?

Aunque habíamos previsto que la terapia con yodo radiactivo se realizara en la U.C. Davis, parece que ese servicio ya no se ofrece en el hospital de enseñanza veterinaria. Nos remitieron a un veterinario en Sacramento (a unas 70 millas de nuestra casa), que parece estar muy calificado. Esperábamos que el tratamiento con yodo radiactivo se realizara lo antes posible, pero, al hablar con el Dr. Van Vechten, encontramos un problema importante: la clínica no tiene el material esencial I-131, y no está claro cuándo será disponible. Entonces, ahora, estamos jugando un juego de espera, y solo podemos esperar hasta que llegue la llamada.

Mientras tanto, Bubba continúa prosperando; está bastante resignado a la rutina de la píldora al día y come bien con un vómito mínimo. Puede sobrevivir indefinidamente con el Tapazole, y a excepción del problema desconocido (pero poco probable, estadísticamente) de que el tumor es canceroso, no hay prisa real, por lo que esperaremos esa llamada telefónica.

En resumen, habíamos decidido mantener a Bubba en la terapia con Tapazole, a la espera de una decisión para una 'cura permanente' a través de la terapia de yodo radiactivo más costosa. Después de hablar con el gerente de la clínica en Sacramento y discutirlo con mi esposo, acordamos continuar con el Tapazole por un período de tiempo indefinido. Parecía mantener los niveles de tiroides de Bubba bajo control, pero principalmente, Asa estaba muy preocupado por el nivel de estrés de Bubba, si tenía que permanecer hasta dos semanas en una clínica a 80 millas de distancia. A Asa le correspondió convertirse en el que daba las píldoras, ya que Bubba confía en él y considera a Asa su 'hombre principal'.

Ha sido un año bastante tranquilo, puntuado solo por un susto a mediados de julio. Bubba nuevamente se había vuelto anoréxico, aparentemente había perdido peso y, además, parecía estar perdiendo masa muscular en sus cuartos traseros. Programamos una cita con su clínica veterinaria habitual, y los análisis de sangre posteriores fueron excelentes. De hecho, cuando el veterinario (uno que no había visto a Bubba antes) llamó con los resultados, dijo: 'Si no tuviera la edad del gato en esta tabla (Bubba cumplió 16 años el 4 de julio), me gustaría juro que este fue el análisis de sangre de un gato joven.

Con esas noticias alentadoras, continuamos el curso de tratamiento de rutina y experimentamos con varios alimentos nuevos. El apetito de Bubba se animó y pareció recuperar algunas de esas onzas perdidas.

Recientemente, sin embargo, debido a un nuevo episodio de vómitos frecuentes, aparente pérdida de peso, y porque era casi la hora de su chequeo anual, lo programamos para una cita. También me preocupaba, porque había estado investigando sobre la hipertensión para un perfil de esa enfermedad felina, y vi lo que interpreté como pequeños vasos sanguíneos rotos en los ojos de Bubba (el Dr. Schnittker no vio nada desagradable).

Una vez más, el veterinario llamó con buenas noticias. El T4 de Bubba está dentro del 'rango normal', en 2.8 (aunque noté que ha caído desde el 3.3 del año pasado). Sus niveles de BUN y creatina también son completamente normales.

Continuaremos con el tratamiento con Tapazole y aumentaremos el Reglan (para vómitos) a dos veces al día.

Como escribo sobre gatos, es muy posible que reaccione de forma exagerada a los síntomas con mis propios gatos. Sin embargo, practico 'más vale prevenir que curar', porque su salud y bienestar son extremadamente importantes para mí.

Renuncia: No soy veterinario, y esta historia no es necesariamente la típica de un gato hipertiroideo. Solo su propio veterinario está calificado para tratar a su gato, de acuerdo con un diagnóstico después del trabajo de laboratorio indicado. Espero que si tienes un gato hipertiroideo, su condición responda tan fácilmente como la de Bubba.

If you suspect your pet is sick, call your vet immediately. For health-related questions, always consult your veterinarian, as they have examined your pet, know the pet's health history, and can make the best recommendations for your pet.