Viejo comportamiento de gato y senilidad

El comportamiento de los gatos viejos puede deberse a la senilidad, técnicamente llamada disfunción cognitiva felina. Los signos de senilidad del gatito pueden ser vagos y confusos, e imitar otras enfermedades o condiciones de comportamiento como la ansiedad por separación felina o la agresión de caricias. Estos gatitos, generalmente mayores de quince años, a menudo desarrollan problemas en la caja de arena.

En el pasado, estos síntomas habrían sido descartados como una parte normal del envejecimiento, pero la disfunción cognitiva felina es una condición médica. Los gatos con disfunción cognitiva desarrollan un depósito de proteína cerosa similar al almidón (beta amiloide) en el cerebro. Esto afecta a los gatos domésticos de la misma manera que la enfermedad de Alzheimer afecta a las personas.

Las mascotas afectadas generalmente parecen olvidarse de cómo hacer actividades normales. Buscar:

Desorientación

  • Vaga sin rumbo
  • Actos perdidos y confundidos
  • No reconoce personas o lugares conocidos.
  • Se queda atascado en las esquinas
  • Se pierde en la casa

Cambios de interacción

  • Ya no saluda a los miembros de la familia.
  • Evita o no le gusta acariciar
  • Pierde interés en llamar la atención.
  • La interacción cambia con otras mascotas.

Cambios en el sueño

  • Despierto y activo por la noche
  • Los ciclos de sueño son interrumpidos o revertidos.

Suciedad de la casa

  • Se olvida el entrenamiento de la caja de arena
  • No puedo encontrar la caja de arena
  • No sabe qué hacer una vez en la caja

Ansiedad, miedo o comportamientos compulsivos

  • Sufre temblores
  • Aullidos y llantos sin razón aparente
  • Estimulación repetitiva
  • Lame el piso u objetos

Tratamiento de la senilidad del gato viejo

Lamentablemente, la disfunción cognitiva en nuestras mascotas no se puede curar. Algunos gatos pueden recibir ayuda, al menos temporalmente, con terapia farmacológica. La droga clorhidrato de selegilina (nombre de marca Anipryl) está aprobado por la FDA para tratar la disfunción cognitiva en perros. Los conductistas veterinarios Dr. Benjamin Hart, Dr. Kelly Moffat, Dr. Gary Landsberg y otros investigaron la disfunción cognitiva felina y descubrieron que Anipryl también ayudó a algunos gatos que padecían senilidad felina.

Alrededor de un tercio de los gatos no se benefician del medicamento, pero otro tercio muestra una mejora modesta en los problemas de comportamiento. Por ejemplo, el gato puede recordar cómo encontrar el plato de comida y dejar de aullar.

Para ese último 30 por ciento de los gatos que sufren de senilidad, el medicamento en realidad retrocede el reloj y revierte drásticamente los síntomas. El apetito del gato vuelve a la normalidad, los errores de la caja de arena se resuelven y el gato una vez más reconoce a sus amados dueños.



La mejora no durará para siempre. Finalmente, el medicamento dejará de ser efectivo y el gato volverá a desarrollar signos de comportamiento de senilidad gatita. Sin embargo, las semanas, meses o tal vez un año adicionales, ofrecen a los propietarios una gran comodidad y les ayuda a aceptar la eventual pérdida dolorosa.

Prevención de la vieja senilidad del gato

Algunas personas que nunca han vivido con un gato especial podrían decir: 'Quince años es una buena edad', pero el resto de nosotros sabemos que nunca es suficiente. El viejo dicho, 'úsalo o piérdelo' se aplica igualmente a los cerebros de mascotas. Los estudios sobre la función cognitiva en perros demostraron que las actividades de resolución de problemas, como el entrenamiento con trucos y los juguetes de rompecabezas, los mantenían afilados, conectados con el mundo que los rodeaba e incluso extendían su vida útil.

Los investigadores también están de acuerdo en que la estimulación mental mejora drásticamente la función cognitiva de los gatos que envejecen. Mantenga a su gato físicamente activo y mentalmente comprometido durante toda su vida para mantener su cerebro joven. Eso puede retrasar o incluso prevenir la progresión de los cambios de envejecimiento. Aquí hay algunas cosas que puede hacer para mantener a su gato anciano en forma física y mental:

  • Ofrecer entretenimiento estimulante para el cerebro. Coloque comederos para pájaros y bebederos para pájaros fuera de las ventanas para ver placer. Proporcione árboles para gatos con muchos escondites para que los gatitos descansen, trepen y exploren.
  • Enseñe a su gato a caminar con una correa.
  • Soborne a los gatos motivados por la comida con deliciosas golosinas para aprender trucos; por ejemplo, ¡llama 'Fluffy come'! luego encienda el abrelatas, y cuando el gato corra hacia usted, recompénselo con un regalo.
  • Ofrezca juguetes de rompecabezas que recompensen el interés del gato al dispensar golosinas. Esto puede imitar comportamientos de caza felinos y mantener al gato entretenido y mentalmente listo.
  • En lugar de ofrecer un gran tazón de comida, intente esconder platillos de pequeñas cantidades por toda la casa. Bríndeles diferentes niveles para que el gato busque la comida.

No podemos saber cuánto tiempo estarán nuestros gatitos especiales con nosotros. Una vez que llegan a la tercera edad, y el tiempo se acorta, su compañía se vuelve aún más preciosa. Proporcionar salud mental y bienestar físico a sus gatos ayuda a mantenerlos conectados con la vida y con nosotros durante el mayor tiempo posible durante sus años dorados.

If you suspect your pet is sick, call your vet immediately. For health-related questions, always consult your veterinarian, as they have examined your pet, know the pet's health history, and can make the best recommendations for your pet.