Partes de los cascos de un caballo y sus funciones

Para muchas personas, el casco de un caballo puede parecer un objeto sólido, duro y duro en todo momento. Sin embargo, ese no es el caso. El casco está compuesto de varias capas y estructuras diferentes, cada una con una función específica.

Evolución del casco

Los caballos han evolucionado del eohippus de cuatro dedos, parecido a un perro, a la criatura de un solo dedo que conocemos hoy. La evidencia de los dedos de los pies desaparecidos permanece. El castaño y el cornezuelo son protuberancias en forma de cartílago a lo largo del interior de las patas del caballo y en la parte inferior de la articulación del pastern.

En algunos caballos, crecen rápidamente y aunque no se hace daño si se dejan que se rompan naturalmente, a veces se recortan para una apariencia más ordenada. Dos huesos corren a cada lado de la pata delantera del caballo entre la rodilla y la articulación del pastern. Se cree que estos dos férulas son lo que queda de los dedos de los pies anteriores.

Dentro del casco

Hay tres huesos dentro del casco. El más largo es el hueso corto que se extiende desde el hueso largo en la pata del caballo.

El hueso más grande dentro del casco es el hueso del pedal o ataúd. Dentro de este hueso hay muchos pasillos minúsculos para vasos sanguíneos y nervios.

Debajo de la unión del hueso corto y el hueso del ataúd se encuentra el pequeño hueso navicular. Varios tendones y ligamentos corren hacia abajo desde la pierna y se adhieren a los huesos dentro del pie.



Rodeando estos huesos están las láminas sensibles. Esta es una capa de tejido que transporta sangre a todos los componentes del casco. Debajo de las láminas sensibles y las estructuras óseas se encuentra el cojín digital. Esta es una almohadilla de tejido de goma que forma el talón del casco y ayuda a absorber el impacto cuando el casco del caballo hace contacto con el suelo.

Partes visibles del casco

Rodeando las láminas sensibles se encuentran las láminas córneas. Esta capa es bastante dura y no tiene sensación. Se adhiere a la pared exterior del casco de manera similar al cierre de gancho y bucle.

El margen donde se unen la pared y las láminas córneas se llama línea blanca, lo que proporciona al herrador una indicación visual de cuán profundo puede cortar el casco y dónde colocar las uñas para las herraduras.

La pared es similar en composición y función a nuestras uñas y está en constante crecimiento. La pared del casco puede ser muy delgada o muy gruesa según el tipo de caballo, su nutrición y el medio ambiente. Los caballos salvajes desgastan el crecimiento del casco de forma natural, pero los caballos domésticos requieren un recorte regular por parte de un herrador.

El color de la pezuña está influenciado por el color de la piel que se encuentra encima. Si un caballo tiene marcas blancas directamente encima del casco, la pared del casco puede arrastrar la misma pigmentación. Muchas personas creen que las pezuñas con paredes negras son más fuertes que las pezuñas con paredes blancas. Esto no es verdad.

Protección natural de pezuñas

El exterior de la pared está protegido por el periople. Esta capa protege la humedad dentro del casco. La banda coronaria corre alrededor de la parte superior del casco. Esta es una banda rica en sangre de la cual crece el casco, algo similar a la cutícula de nuestra uña. El daño severo a esta banda puede causar deformaciones de la pared del casco.

En la parte inferior del casco está la suela. Este es un acolchado cóncavo, grueso pero flexible de tejido duro que protege la suela sensible directamente debajo de los huesos del pie.

En el medio de la suela se encuentra la rana en forma de V. La rana entra en contacto con la superficie del suelo cuando el caballo viaja y ayuda a que la sangre circule en el pie. La hendidura de la rana corre por el medio de la rana y ayuda a la flexión y al agarre. Las barras del pie corren a ambos lados de la rana, y proporcionan una suspensión estable para las paredes y la rana cuando el pie del caballo impacta el suelo.

Cuidados básicos para los cascos de los caballos

Los caballos domésticos requieren cuidado diario de los pies para mantenerse saludables. Es importante limpiar la suciedad y el estiércol de la parte inferior de los cascos, así como eliminar las rocas alojadas, los palos o incluso los conos de pino que pueden causar molestias y hematomas.

Mientras revisas visualmente todo tu caballo, busca cualquier hinchazón o corte alrededor del pie. Si su herrador lo recomienda, cubra las pezuñas de su caballo con un apósito humectante cuando lo arregle. Si su caballo tiene paredes de pezuña débiles, considere probar uno de los muchos suplementos alimenticios que afirman beneficiar el crecimiento de la pezuña.

Aproximadamente cada seis semanas, un herrador debe reducir el crecimiento, ayudar a corregir cualquier problema de pezuña y sugerir el cuidado adecuado según el uso y el entorno de su caballo.