Selenio y Caballos

El selenio es un mineral que se encuentra en el suelo. En algunas áreas de América del Norte, hay niveles adecuados de selenio en el suelo, mientras que en muchas áreas agrícolas, el selenio en el suelo se agota. Los caballos ingieren selenio cuando beben agua, pastan en pastos y comen heno. No necesitan grandes cantidades, pero es un oligoelemento necesario. Un oligoelemento o micronutriente solo se necesita en cantidades muy pequeñas (de ahí la palabra 'micro'), a diferencia de los minerales como el calcio o el fósforo, que se llaman macronutrientes, porque su caballo necesita más de ellos ('macro' significa más grande o más). No todos los caballos necesitarán selenio agregado a sus dietas, y dependiendo de dónde viva el caballo, agregar más podría ser peligroso porque el caballo podría estar recibiendo más que suficiente.

El selenio tiene funciones importantes en el cuerpo de su caballo. Es un antioxidante que, junto con la vitamina E, evita que los radicales libres dañen las células sanas. El selenio también es importante para mantener niveles adecuados de hormona tiroidea circulante.

Muy poco selenio

Demasiado poco selenio puede conducir a una afección llamada enfermedad del músculo blanco que afecta los músculos esqueléticos y cardíacos del cuerpo del caballo. Se forman rayas de tejido cicatricial blanco en los músculos, reemplazando el tejido muscular sano.

Para los caballos que viven en la región de los Grandes Lagos, áreas en el noroeste del Pacífico y la costa este, puede ocurrir una deficiencia de selenio. Los más afectados serán potros y caballos de rendimiento. El rápido crecimiento y reparación muscular requiere el equilibrio adecuado de minerales, proteínas y grasas. Un déficit de selenio puede afectar los procesos. Los signos de enfermedad del músculo blanco incluyen debilidad, decúbito, insuficiencia cardíaca y muerte.

Advertencia

Remediar el selenio bajo debe hacerse con cuidado para evitar la toxicidad. Debido a que este mineral se necesita en cantidades tan pequeñas, es posible que se complementen los suplementos por debajo. Es por eso que es importante que se analice su forraje para confirmar los niveles de selenio disponibles. También puede contactar a su veterinario para un análisis de sangre para medir directamente el nivel de selenio de su caballo. Nunca es una buena idea adivinar la cantidad de selenio que necesita su caballo.

Demasiado selenio

Se producen altos niveles de selenio en los suelos de Nuevo México y Colorado y se informa que existen bolsas en las Dakotas, Wyoming, Montana y Kansas. Ciertas malezas como la arveja de leche, la hierba dorada, la alga marina púrpura y el penacho del príncipe crecen en áreas que tienen altos niveles de selenio en el suelo. Los caballos pueden envenenarse al comer forraje que crece en suelos con alto contenido de selenio o al beber agua con altos niveles de selenio. La mayoría de las intoxicaciones ocurren en los meses de primavera y verano, cuando los caballos pueden verse tentados a comer exuberantes crecimientos de malezas.



La toxicidad puede ser repentina y 'aguda', o puede ser crónica. Un caballo que consume una gran cantidad de selenio durante un período corto puede mostrar nerviosismo y miedo seguido de depresión, disminución del apetito, diarrea, fiebre, debilidad muscular y dificultad respiratoria, muy similar a los síntomas de la rabia. La muerte ocurre en horas o días. Desafortunadamente, no hay tratamiento para la intoxicación aguda o repentina por selenio.

La intoxicación crónica por selenio, también llamada enfermedad alcalina o enfermedad de cola de cola, ocurre durante un período de tiempo más largo. Los síntomas de intoxicación crónica por selenio son adelgazamiento de crines y colas, grietas en los cascos que pueden supurar, separación de la banda coronaria, cojera en las cuatro patas, babeo y dificultad respiratoria. Los síntomas de intoxicación severa incluyen marcha inestable, ceguera, dificultad o insuficiencia respiratoria, espasmos y una incapacidad para pararse.

Diagnóstico y toxicidad por selenio

Las pruebas de muestras de sangre, pezuñas, cabello y tejidos pueden confirmar un diagnóstico de toxicidad por selenio. Si los niveles de selenio son demasiado altos, el caballo debe alimentarse con una dieta alta en proteínas y mantenerse alejado de cualquier agua, alimento o pasto con alto contenido de selenio. Es posible que el caballo nunca se recupere por completo del envenenamiento. El cuidado veterinario y de herrador es importante para que el caballo se vuelva lo más sano posible.

Prevención de desequilibrios de selenio

La ingesta diaria recomendada de selenio por la FDA para un caballo promedio es de 3 mg. La mayoría de los alimentos comerciales para caballos contienen algo de selenio, por lo que es importante leer la etiqueta para determinar cuánto. Si le preocupa que su caballo no esté obteniendo el equilibrio adecuado de selenio, consulte a su veterinario o un nutricionista equino.

Recursos:

  • Mapa de los niveles de selenio del suelo de EE. UU.
  • El selenio en la dieta equina
  • Selenio: ¿Qué tan importante es?
  • Envenenamiento por selenio en caballos (enfermedad de los álcalis)
  • Sobrecarga de selenio: ¡mira los cascos y el pelo de tu caballo! - Con mapa de EE. UU. Y Canadá