Los fundamentos de la nutrición para caballos

Todos los miembros de la familia equina han evolucionado para extraer la nutrición necesaria de los pastos. Los caballos y los burros son especialmente capaces de extraer nutrientes de pastos gruesos y plantas que podrían no soportar un caballo más grande. Sus dientes son adecuados para moler la fibra vegetal gruesa, y el sistema digestivo largo y lento extrae eficientemente los nutrientes y la energía de las plantas que come.

Algunos caballos son fáciles de cuidar y pueden vivir bastante bien en pastos mínimos. Otros estarán hambrientos de nutrición. Un caballo que está trabajando muy duro puede no obtener suficiente nutrición. Realmente depende del tipo de caballo que tengas y cuál es su trabajo en cuanto a si prosperará o no con una dieta de hierba, especialmente una que no sea de primera categoría.

Hierba y Nutrientes

En los pastizales de mejor calidad, los caballos deberían poder obtener todos los nutrientes que necesitan. Esto, después de todo, es lo que comen naturalmente en la naturaleza. Desafortunadamente, muy pocos propietarios, por causas ajenas a su voluntad, tienen pastos de alta calidad. El pastoreo excesivo, la sequía, la congelación, el manejo deficiente, el suelo pobre y la cubierta de nieve afectan la calidad del pasto y la capacidad del caballo para extraer una nutrición adecuada. Algunas de estas condiciones pueden compensarse con un buen manejo del pasto y enmiendas del suelo.

Incluso con un buen cuidado, una estación de crecimiento perfecta y un suelo excelente, la mayoría de los caballos requerirán suplementos con minerales, forraje o concentrados durante al menos parte del año. El comienzo de la primavera, el invierno y el otoño pueden retrasar el crecimiento de la hierba y hacer que la hierba sea menos que óptima para su caballo. Esté preparado para complementar con heno y posiblemente concentrados. Observe la condición de su caballo y los signos de pérdida de peso. Una vez más, cada caballo es un individuo, por lo que lo que funciona para uno podría no ser adecuado para otro.

Pastoreo excesivo

Evite el pastoreo excesivo limitando la cantidad de caballos en el pasto y rotando los pastos, para que el césped tenga tiempo de recuperarse después del pastoreo. Los caballos cosecharán hierba hasta el nivel del suelo, lo que significa que en condiciones cálidas y secas, la hierba puede quemarse y secarse antes de que tenga la oportunidad de crecer. Una gran cantidad de caballos mantenidos en un área pequeña significa que el suelo se compactará, y eso hace que sea muy difícil que crezca cualquier cosa que no sean las malezas más agresivas.

Advertencia

Aunque un pasto con hierba puede parecer verde, no proporciona mucha nutrición a su caballo, y algunos incluso pueden ser tóxicos si se comen en cantidad.



En algunas áreas, los minerales u otros nutrientes pueden agotarse del suelo, dejando un déficit en el valor nutricional para el caballo. El selenio, en particular, preocupa a los propietarios de caballos. Este mineral es escaso en muchas áreas de América del Norte, y eso significa que los caballos no recibirán suficiente hierba o heno. Un suplemento equilibrado es ideal para reemplazar este mineral esencial. El selenio es un antioxidante importante y una deficiencia puede causar algo llamado enfermedad del músculo blanco. Si su caballo es propenso a atarse, lo que es una rigidez dolorosa de los músculos después del trabajo, la falta de selenio puede ser parte del problema.

Es posible que sea necesario restringir a los ponis, burros y algunas mulas para que no coman demasiada hierba fresca, ya que metabolizan sus alimentos de manera mucho más eficiente. Comer en exceso puede causar fácilmente obesidad y problemas de salud como el fundador, que es una inflamación dolorosa dentro de los cascos. Incluso los caballos que se desempeñan bastante bien en pasturas ricas pueden necesitar un período de ajuste si han estado comiendo heno, por ejemplo, después de un largo invierno. Un cambio rápido puede causar cólicos y otros problemas de salud.

Suplementación

La respuesta simple es sí. Un pasto puede ser la única fuente de nutrición para un caballo. Sin embargo, dada la variabilidad del metabolismo y las necesidades propias de un caballo, el pasto solo puede no ser suficiente para su caballo. Por eso es esencial vigilar cuidadosamente la condición de su caballo.