Comprensión de la diabetes mellitus en el gato

La diabetes en los gatos es una enfermedad común que involucra el sistema endocrino felino. De hecho, es la segunda enfermedad endocrina más común que se observa en los gatos.

¿Qué es la diabetes mellitus?

La diabetes mellitus es una enfermedad que gira en torno a la excreción de insulina por el páncreas y la capacidad de esa insulina para regular adecuadamente los niveles de glucosa en sangre (azúcar en la sangre).

La insulina es necesaria para todos los animales (y personas) para regular el nivel de glucosa o azúcar en la sangre. Cuando el páncreas no puede producir insulina en cantidades adecuadas o el cuerpo no puede usar esa insulina adecuadamente, el nivel de glucosa en sangre aumenta por encima de los niveles normales y se produce diabetes mellitus.

Clasificación

Esencialmente, hay tres clasificaciones diferentes de diabetes mellitus.

  • Diabetes mellitus tipo I: El tipo 1 depende de la insulina, lo que significa que el páncreas del animal (o persona) enfermo ya no puede producir cantidades adecuadas de insulina.
  • Type II Diabetes Mellitus: El tipo 2 no depende de la insulina y ocurre cuando el cuerpo no puede utilizar la insulina que se produce de manera eficiente. En estos casos, el páncreas todavía puede producir insulina, al menos hasta cierto punto.
  • Diabetes mellitus tipo III: El tipo 3 implica interferencia de insulina por ciertas enfermedades, afecciones y / o drogas. Los ejemplos incluyen hiperadrenocorticismo (enfermedad de Cushing), acromegalia, diabetes gestacional y diestro (parte del ciclo reproductivo o de calor del gato).

La diabetes mellitus felina difiere drásticamente de la diabetes mellitus en los perros. Los perros con diabetes casi siempre sufren diabetes tipo I. Sin embargo, los gatos con más frecuencia son diagnosticados con diabetes tipo II, al menos en las primeras etapas de la enfermedad.

En las primeras etapas de la diabetes felina, es posible que un gato entre en 'remisión' y pueda regular nuevamente la glucosa en sangre si se instituye el tratamiento antes de que ocurra un daño severo al páncreas.



Si la diabetes no se trata para el gato, eventualmente el estrés sobre el páncreas cuando intenta producir más insulina en respuesta a los niveles de glucosa en sangre continuamente elevados conducirá a la destrucción de las células pancreáticas. Cuando esto sucede, la enfermedad volverá a la diabetes tipo I y el gato puede volverse dependiente de las inyecciones de insulina.

Causas

La diabetes mellitus felina puede ser causada por amiloidosis, pancreatitis o por ciertos medicamentos. La amiloidosis es una enfermedad en la que se deposita amiloide, una proteína similar al almidón, en el páncreas y, a veces, en otros tejidos del cuerpo. La pancreatitis es una inflamación del páncreas. Los medicamentos que pueden causar diabetes incluyen corticosteroides y acetato de megestrol.

La obesidad también es un factor importante en el desarrollo de diabetes mellitus en gatos.

Señales

La diabetes mellitus tiende a ocurrir con mayor frecuencia en gatos de mediana edad, aunque también es posible ver la enfermedad en gatos más jóvenes.

Los signos más comúnmente vistos en gatos con diabetes mellitus incluyen:

  • Aumento de la micción
  • Sed aumentada
  • Aumento del hambre
  • Pérdida de peso
  • Debilidad muscular

Los gatos diabéticos también pueden desarrollar una neuropatía en la cual las patas traseras se debilitan y el gato adopta una postura anormalmente plana y marcha en las patas traseras.

Las cataratas, aunque son relativamente comunes en perros con diabetes, no suelen ocurrir en gatos diabéticos.

La diabetes mellitus en los gatos puede comenzar siendo de Tipo II (o no dependiente de insulina) y algunos gatos pueden alcanzar un estado de remisión si se tratan adecuadamente en una etapa temprana de la enfermedad. Si no se trata, la diabetes felina probablemente dependerá de la insulina.

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