¿Qué es la caspa de gato y cómo afecta las alergias?

Si bien la caspa de gato sigue siendo un misterio para algunas personas, representa una amenaza para quienes padecen alergias. Aquí están los detalles sobre qué es exactamente la caspa de gato, el misterio de Fel D1, y cómo y por qué afecta a las víctimas de alergia.

Durante años, muchas personas pensaron que el pelo de gato era la fuente de alérgenos. Más tarde, se reconoció que el gato caspa fue la causa, pero muchos amantes de los gatos confundieron el término con la caspa, que es visible a simple vista.

La caspa de gato consiste en piezas microscópicas de piel seca de gato que se transportan por el aire, aterrizando en la ropa de cama, cortinas, alfombras y otras superficies, incluida la piel y la ropa de los humanos. Las partículas de caspa de gato son pequeñas, aproximadamente 1/10 del tamaño de los ácaros del polvo. Las partículas de piel seca no serían particularmente alergénicas, excepto por un factor conocido como Fel D1.

¿Qué es el Fel D1?

Fel D1 puede venir del latín Felis domestica. Es una glucoproteína que se encuentra en las glándulas sebáceas del gato debajo de la piel y, en menor grado, en la saliva y orina de los gatos. Cuando un gato se arregla el pelaje, el Fel D1 presente en su saliva cae sobre la piel y los pelos de los gatos y, combinado con el Fel D1 de las glándulas sebáceas, crea una especie de 'doble golpe' para las personas alérgicas. Curiosamente, la producción de Fel D1 parece ser más o menos prolífica en diferentes tipos de gatos.

Los gatos enteros, por ejemplo, producirán más Fel D1 que un gato castrado. Los gatos machos, particularmente los no alterados, producen más alérgenos que las gatas. Algunas razas de gatos producen sustancialmente menos Fel D1 que otras.

¿Qué causa la reacción alérgica a la caspa del gato?

Cuando un alérgeno lo desafía, el sistema inmunitario de las personas considera que el alérgeno es un invasor y produce un anticuerpo llamado inmunoglobulina E (AKA IgE).



Posteriormente, cuando se expone nuevamente a Fel D1, se inicia el sistema inmunitario, que luego libera un químico inflamatorio conocido como histamina. Puede reconocer el término 'histamina' debido a la gran cantidad de antihistamínicos que se venden sin receta médica para tratar los síntomas de la fiebre del heno.

Cómo Fel D1 afecta a las personas

  • Inhalado por la nariz: La reacción alérgica puede ser estornudos violentos y / o la afección crónica llamada rinitis alérgica, también conocida como 'fiebre del heno', que se manifiesta con estornudos, acompañada de secreción nasal, picazón dentro de la nariz, congestión nasal y, a veces, congestión nasal.
  • Inhalado por la boca: La caspa inhalada en los bronquios y los pulmones puede desencadenar ataques de asma, que son incómodos e incluso peligrosos. Los enfermos de asma siempre deben consultar con sus alergólogos y deben someterse a pruebas de alergia antes de tener un gato. Alrededor del 30 al 40 por ciento de los niños y adultos jóvenes con asma son alérgicos a la caspa de animales (principalmente gatos). Para obtener más información, consulte la Academia Estadounidense de Alergia, Asma e Inmunología.
  • Erupción cutánea o urticaria: Aunque las alergias causan solo entre el 5 y el 10 por ciento de los casos de urticaria crónica, casi siempre se asocian con caspa de mascotas y, con mayor frecuencia, con caspa de gatos. Las erupciones cutáneas menores pueden estar asociadas con la caspa que cae sobre la piel, la saliva depositada por un gato que lame la piel o incluso al inhalar la caspa. La dermatitis atópica o el eccema pueden verse exacerbados por la exposición a los gatos. Aunque la caspa de los gatos es una amenaza real para las víctimas de alergias, algunos amantes de los gatos pueden hacer frente a sus alergias lo suficientemente bien como para vivir con relativa comodidad con sus gatos. Deje que su propio alergólogo sea el juez de esto y siga sus consejos.